韩国人口负增长或将长期化 专家:不结婚不生育主要因生活压力大

原标题:韩国人口负增长或将长期化

在首尔的社区游乐场里,两名儿童正在玩跷跷板。
 本报记者
 白云飞摄 在首尔的社区游乐场里,两名儿童正在玩跷跷板。
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白云飞摄

韩国行政安全部近日公布的数据显示,2020年,韩国新生儿共计27.5815万名,死亡30.7764万人。这是韩国近年来首次出现人口负增长。

晚婚晚育、只结婚不生育早已成为韩国社会普遍现象,甚至不婚也成了一种新“潮流”。韩国将单独生活的未婚人群称为“一人家庭”。据统计,韩国一人家庭数占总家庭数的39.2%。如果加上未生育的家庭,占比更是达到了62.6%。当大部分人都选择不结婚或结婚不生育,人口负增长自然成为必然。专家认为,造成这种现象的主要原因是生活压力太大。

从宏观层面上看,20多年间,韩国经济先后受到亚洲金融海啸、美国次贷危机等多次重创,贸易保护主义和新冠肺炎疫情更令其雪上加霜。国家经济发展乏力直接体现在老百姓的“饭碗”上。比如,很多韩国企业的终身聘用制被打破,就业问题持续恶化,还衍生出了庞大的临时工群体等。

虽然韩国也在着力改善就业问题,但侧重点更偏向于弱势群体。其结果是,65岁以上老年人的就业岗位大幅增加,但劳动人口就业状况仍不尽如人意。

青年群体的问题则更为突出。截至去年11月,韩国青年失业率高达8.1%。即便是有工作的青年也大多忙于生计,积累第一桶金非常不易,结婚生育计划随之延迟,意愿也难免降低。

在赚钱难的同时,韩国房价却连年飙升,这可愁坏了年轻人。以首尔为例,首尔房价已经连续几年大幅走高,其中仅2020年就上涨了20%。

买房难,租房也不易。韩国租房方式有些特别,比较流行的有两种。一种是租期内不交租金,只抵押保证金给房东,租期结束后保证金全额退还。保证金金额巨大,在首尔,保证金通常为房价的一半左右。另一种是交相对较少的保证金,同时每个月再交一定租金。在房价飙升的背景下,年轻人不得不在结婚生育等方面“精打细算”,将更多精力、财力放在住房问题上。

从微观层面来看,韩国年轻人结婚、生育的意愿总体走低。相比于老一辈,韩国年轻一代的自我意识更强,对个人生活品质的要求也更高。年轻人对娱乐休闲、运动健身、着装、美容等方面的消费需求不断增长,且对品质和品牌也有一定要求,所以想达到自己相对满意的生活水平,日常花销不少。

总体来看,在高物价、高房价、就业问题凸显的情况下,韩国个人消费不减反增。尤其是年轻人,正普遍过着“节源开流”的生活。虽然,很多人已经对这一消费理念有所反思,但受制于社会大环境,大部分年轻人无意也无力主动改变。正如很多人在接受记者采访时所言:“连养活自己都困难,如何去结婚生子?”

另外,孩子谁来带的问题也影响了生育意愿。在韩国,母亲辞职带孩子是普遍现象。但随着时代进步,愿意当家庭主妇的年轻女性正在减少。而且,韩国超六成老年人都在打工自筹养老费,帮忙照顾第三代的能力有限。如果请育儿嫂,则又是一笔不小的支出。

基于以上理由,韩国人口负增长的趋势恐将长期化,其对韩国经济带来的负面影响也将在未来逐步显现。韩国《中央日报》报道称,劳动人口减少将导致韩国潜在经济增长率降低。有研究报告指出,韩国生产能力会在2020年至2023年以每年0.7%的速度降低,2024年以后将以每年1%的速度降低。

此外,老龄化加剧将导致社会负担加重。未来,随着劳动人口减少和老年人寿命延长,需赡养的老年人的比重将大幅增加。预计每100个劳动人口需赡养的65岁以上老年人人数将于2030年、2035年、2040年分别增长至55人、66人、80人。

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